A caccia del Predator: perché è così difficile farne un serio franchising?

Il Predator è una delle creazioni più iconiche degli ultimi trent’anni.

La creatura venne creata da Stan Winston per il famoso  blockbuster d’azione del 1987 di John McTiernan e divenne immediatamente un icona. È sorprendente e distintivo. Anche le persone che non hanno mai visto un film con la creatura lo riconoscono. Ciò è particolarmente notevole visto che il progetto iniziale era un disastro; il concept originale per la creatura era incentrato come una sorta di leggenda metropolitana, parte del folklore culturale pop . Il disastro venne evitato nel momento in cui Stan Winston ha ridisegnato il mostro da zero, quindi è tanto più impressionante che sia diventato un classico.

Non sorprende che il Predator abbia avuto un proprio franchising. Dopotutto, è così che funziona l’industria cinematografica. Sebbene i prognosticatori moderni giudichino l’era moderna come consacrata da sequel, remake e reboot, dimenticato che tutto ciò è sempre esistito. Lo stesso Predator divenne la pietra di un franchising impressionante; anche al di fuori di giochi e fumetti, la creatura è apparsa non solo in  Predator 2 ma anche in Alien vs. Predator , Aliens vs. Predator: Requiem , Predators e The Predator . Questa è una lista impressionante, in termini di quantità e varietà.

Tuttavia, è decisamente meno impressionante in termini di qualità. Di questi cinque sequel, Predators è l’unico con un punteggio positivo su Rotten Tomatoes . Allo stesso modo, Predators è l’unico sequel con una valutazione vagamente positiva su MetaCritic , raschiando poco più del cinquanta percento . Questo è il tipo di punteggio che il pubblico e la critica si aspettano da sequel horror a basso costo come quelli con Freddie Kreuger o Jason Voorhees. Non è esattamente un track record impressionante per un franchise di fantascienza di alto profilo e con budget ragionevole.

In effetti,  l’unico confronto che si può fare con Predator è il franchise di Alien , e per una buona ragione. Lo xenomorfo di Alien è un altro iconico design alieno del secondo Novecento ospitato all’interno di un franchising d’azione-horror fantascientifico R-rated. Entrambi sono di proprietà della Twentieth Century Fox, che gli permette di intersecarsi e incrociarsi all’interno di un universo condiviso. Entrambi hanno generato una serie di sequel, e sono vagamente legati nella mente popolare nello stesso modo in cui film degli Universal Studios collegavano Dracula e il mostro di Frankenstein con la Mummia o l’Uomo Invisibile.

Tuttavia, questo confronto di titoli non appaga Predator. Dopotutto, lo xenomorfo è stato al centro di un franchise che è costantemente interessante e al suo massimo innovativo. Ci sono sequel di Alien che sono giustamente considerati classici come Aliens , mentre altri hanno lanciato grandi carriere come Alien³ , e alcuni ancora causano accesi dibattiti. Per tutte le critiche a film come Prometheus e Alien: Covenant , almeno suscitano passione nel loro pubblico, in un modo che i sequel di Predator non fanno. Perché è così difficile fare un buon sequel di Predator ?  La risposta potrebbe trovarsi con il Predator stesso. Il Predator è indubbiamente una creazione affascinante. È un cacciatore di selvaggina extraterrestre che si avventura in pianeti stranieri per cacciare la preda più pericolosa. Inevitabilmente, i film di Predator suggeriscono che gli umani rappresentano una preda particolarmente coinvolgente, sebbene gli xenomorfi siano una redditizia attività collaterale. Il Predator fornisce tutto ciò di cui ha bisogno un buon film d’azione dal suo antagonista; è abbastanza sadico nelle sue uccisioni, abbastanza misterioso da avere l’interesse del pubblico, essendo quindi una vera minaccia.

Il Predator è innegabilmente un bel modello, anche con la sua armatura. La colonna sonora di Alan Silvestri (e il sound design dell’attrezzatura della creatura) suggerisce un aspetto tribale alla creatura. Il casco è imponente, ma la faccia sotto il casco è ancora più sorprendente. La creatura ha sangue verde che è denso come gelatina e si illumina nell’oscurità, un piccolo tocco piacevole che stabilisce la creatura come “straniero” anche al di là della sua viscida pelle di rettile e delle tenaglie attorno alla sua bocca.

Tuttavia, c’è anche qualcosa di molto superficiale e nei confronti del Predator, qualcosa di molto generico. Dopo tutto, cosa rappresenta il predatore, a livello primordiale ed emotivo? L’uomo invisibile attira le ansie sull’identità e sulla privacy; la Mummia parla delle paure dei poteri coloniali che potrebbero risvegliare qualche forza primordiale dormiente nelle terre conquistate; Dracula è legato a idee di immortalità e sessualità; Il mostro di Frankenstein rappresenta il nervosismo sul progresso scientifico incontrollato.

Anche lo xenomorfo rappresenta qualcosa di molto primitivo e molto basilare. È l’incarnazione vivente della paura della violenza sessuale e della perversione. Il ciclo vitale dello xenomorfo attira le paure latenti sulla violenza sessuale; il facehugger è una vagina che aggredisce il viso di una persona, spingendosi giù per la gola per impiantare le uova che porteranno a una nascita violenta (e fatale). Lo xenomorfo è caricato di simbolismo e sottotesto, suggerendo significati più profondi e suggerendo vari incubi. Dopo tutto, Alien gioca molto con l’idea di ruoli di genere distorti; il freddo e clinico computer “madre” , una Ripley molto mascolina (non teniamo conto che, originariamente, Ripley era un’ uomo), giusto per fare due esempi.

Quindi, che cosa rappresenta esattamente il Predator in questi termini? È una domanda difficile a cui film hanno faticato a rispondere. Probabilmente il concetto di Predator può legarsi all’idea del colonialismo e della violenza opportunistica, unito al concetto di cacciatore di giochi intergalattici che uccide per sport. Almeno c’è una purezza filosofica nella distruzione che coltiva. Questo approccio al Predator è legato alle ansie razziali tanto quanto qualsiasi commento politico. Il Predator è una figura della letteratura coloniale, l’ ultimo grande cacciatore di giochi. È un fantascientifico Allan Quatermain. La creatura ha un’armatura avanzata, ma spesso gironzola mezza nuda. È per lo più è muta. Strappa i teschi e le spine dalle sue vittime. Si impegna in una specie di guerra psicologica come facevano i coloniani con le tribu. I tamburi nella colonna sonora rafforzano questo suggerimento.

Il primo Predator non è certamente nella posizione ideale per esplorare queste ansie in modo sfumato o delicato, come dimostra Predator 2 . Predator 2 è un film molto interessante su un certo numero di livelli, anche se si capisce fin dall’inizio che il team di produzione non ha idea di quanto esattamente fare un sequel di Predator. Il franchise di Alien ha avuto il lusso di passare da Ridley Scott a James Cameron e poi a David Fincher. Al contrario, Predator passò da John McTiernan a Stephen Hopkins.

Inoltre, il sequel di Predator dimostra una notevole insicurezza nei propri concetto. Nel passaggio da Alien a Aliens , lo xenomorfo ha dimostrato la sua flessibilità. Alien e Aliens sono senza dubbio parte dello stesso universo, sono film radicalmente diversi. Al contrario, Predator 2 non ha lo stesso senso di creatività o inventiva.

Tutto ciò appare profondamente frustrante e insoddisfacente, come se Predator 2 fosse più interessato ad essere come Alien che a trovare qualcosa di nuovo o interessante con le premesse stabilite in Predator . Non c’è una reinvenzione radicale, nessuna innovazione ispiratrice. Non c’è niente nel film che spinga davvero i confini di ciò che può essere l’omonima creatura o che cosa può essere usato in futuro. Se non altro, Predator 2 fa esattamente l’opposto. Serve a stabilire dei limiti molto fermi su ciò che può essere il mostro omonimo.

Predator 2 raddoppia efficacemente il sottotesto razziale di Predator , ma rimuove tutti i commenti postcoloniali. Il sequel del 1990 si sposta dalle giungle del Centro America alla “giungla urbana” del centro di Los Angeles. Questi sono in particolare due contesti molto diversi. Richiedono due approcci molto diversi. Dopotutto, Los Angeles era un focolaio di ansia razziale negli anni Novanta. La fine degli anni Ottanta aveva visto un’esplosione di bande di strada all’interno della città . La città era di due anni di distanza dai disordini di Rodney King , e cinque anni di distanza dal processo di OJ Simpson. Predator 2 non si appoggia solo a queste ansie razziali. Le abbraccia. Il film si svolge nel mezzo di una guerra tra bande a Los Angeles, un dettaglio che aggiunge molto poco alla trama e che è completamente dimenticato dal climax della storia. Anche se l’adozione tradizionale della frase “superpredatore” per descrivere un’ondata speculativa di giovani criminali violenti ( che non si sono mai materializzati ) era a parecchi anni di distanza , Predator 2 sembra progettato per attingere a queste stesse paure.

Il risultato è un seguito che serve a dimostrare perché il Predator non può essere costruito attorno a queste ansie di base nello stesso modo in cui lo xenomorfo è costruito attorno alla violenza sessuale.  Il Predator è una mostruosa creatura aliena che caccia sfruttando una tecnologia avanzata. Non c’è sottotesto, non c’è simbolismo. C’è solo un bel design e un sacco di sangue freddo. Questo approccio spiega l’uso dei Predator come espedienti di trama (e anche come protagonisti di supporto) in Alien vs. Predator e Alien vs. Predator: Requiem .

Non c’è necessariamente qualcosa di sbagliato in questo. C’è molto da dire per il concetto di un film d’azione stupido senza alcun significato o scopo più profondo. Non è difficile immaginare un universo popolato con sequel di Predator che consiste in poco più di una creatura che cerca la sua preda in una varietà di contesti diversi, senza appesantirsi con temi importanti. Pensate Predator come un concetto vago alla stregua di Die Hard di John McTiernan ; Predator … nella giungla, Predator … nel deserto, Predator … nell’oceano, Predator … nello spazio, Predator … in un grattacielo.

Tuttavia, le realtà del cinema moderno significano che il Predator non può essere consegnato agli stessi brutti scherzi economici dei mostri di film di livello inferiore come Michael Myers o Jason Voorhees o Freddie Kreuger. Il Predator non è un mostro di un film di serie B, quindi è improbabile che si ritrovi in un film fatto alla bene e meglio. Alien vs Predator e Aliens vs. Predator: Requiem potrebbero esserlo, ma sono troppo costosi e troppo di alto profilo. Grazie al successo del Predator originale e alla sua stretta associazione con lo xenomorfo, il Predator è semplicemente troppo grande e popolare per abbassarsi a quel livello.

Di conseguenza, il Predator si trova costantemente segnato per la reinvenzione in franchising e la riconcettualizzazione. Non per niente Alien vs. Predator è il film di maggior successo sul Yautja fino ad oggi. Anche al di fuori dei crossover dell’universo condiviso di Alien vs. Predator e Alien vs. Predator: Requiem , la creatura si è vista segnata dal successo anche in Predator che in The Predator . In particolare, e forse prevedibilmente, entrambi gli sforzi non sono riusciti a dare il via libera al franchise di Predator . Persino il Promethes è stato un film controverso che ha avuto abbastanza successo da ottenere un seguito.

Tuttavia, i film di franchising moderni insistono sempre su mitologie che devono spiegare per forza tutti. Nell’era di Internet, le vere critiche sono di un sottogruppo di fan del cinema preoccupati di “buchi di trama” e “la logica” , quindi i moderni blockbuster sono aggressivamente dedicati a spiegare eccessivamente tutto ciò che succede nel film. Dopo tutto, una protesta persistente in The Dark Knight Rises riguarda il modo in cui Bruce Wayne poteva salvare Gotham in pochissimo tempo. (La risposta, che non è stata spiegata al pubblico: è Batman .)

Quindi i film in franchising di oggi devono spiegare tutto. Prometheus e Alien: Covenant sono effettivamente estese storie di origine per il mostro di Alien , sorvolando sul fatto che il mostro di Alien non aveva realmente bisogno di una storia sulle origini. Predator non è abbastanza complesso da supportare questo tipo di sviluppo, il che rende The Predator un tentativo profondamente frustrante di costruire un franchising. Guardando il film, si sente che Shane Black abbia allungato il brodo solo per spiegare e complicare l’eredità del Predator al fine di costruire un film intorno alla creatura che assomiglia superficialmente a un franchising. Il Predator è alternativamente troppo serio e troppo autocosciente, ma il film nel suo complesso dimostra quanto sia ridicola l’idea di un franchise cinematografico moderno costruito attorno al Predator.

C’è un’assurda quantità di continuità in The Predator , che sembra esistere puramente in modo che possa ancorarsi nei precedenti cinque film. Questo è più evidente all’inizio del film, quando il pubblico visita un laboratorio che funge anche da museo dedicato alla creatura. Lo scienziato responsabile della ricerca è Sean Keyes. Il pubblico deve capire che è il figlio di Peter Keyes, un personaggio minore di Predator 2 , interpretato da Gary Busey. È una connessione che esiste per nessun altro motivo se non accennare a un film del franchise a cui nessuno importa particolarmente.

Piccoli dettagli come questi suggeriscono che The Predator sta cercando di creare un proprio “Cinematic Universe” come per l’appunto il Marvel Cinematic Universe o Conjuring Shared Universes, ed evolversi in  complesse continuità interconnesse in cui i film sono tutti sottilmente intrecciati tra loro, pieni di piccoli easter egg e cenni che non aggiungono nulla se non ai singoli film e se non per fornire un senso di contesto.

Il Predator prende ripetutamente aspetti abbastanza semplici ed evidenti dei film di Predator e poi tenta goffamente di spiegarli. Secondo The Predator , la creatura non strappa le spine dalle sue vittime perché sta collezionando trofei. Secondo The Predator , la creatura strappa le spine dalle sue vittime perché raccoglie il DNA estraneo per sintetizzarlo in una sorta di … superpredatore o predatore apicale. Questo piccolo dettaglio è un’eccellente parodia del bisogno della moderna narrativa popolare di complicarsi eccessivamente per aggiungere un tocco di raffinatezza o intelligenza.

Per essere onesti, l’idea che il Predator si stia costantemente migliorando è stata seminata delicatamente in Predators . Tuttavia, The Predator cerca di renderlo il motivo fondamentale della specie aliena. L’attrattiva del Predator era sempre nella sua relativa semplicità; è un cacciatore e caccia. Sembra anche un dettaglio criptato dallo xenomorfo, dove in ogni sua iterazione assume alcune delle caratteristiche del suo ospite.

Questo non è l’unico esempio del modo in cui The Predator cerca di spiegare troppo qualcosa che è abbastanza evidente. C’è una lunga conversazione sul perché gli avvistamenti di questi alieni sono diventati più frequenti negli ultimi anni. La risposta ovvia è: perché la Fox ha fatto più film . Tuttavia, The Predator insiste nell’aggiungere qualcosa di sofisticato, sostenendo che i Predator sono attratti dal riscaldamento globale e stanno pianificando di colonizzare la Terra dopo che l’umanità si sarà estinta.

Questo è un punto di trama ridicolo, uno che sembra molto in disaccordo con il suggerimento originale che la Terra fosse davvero solo un luogo di villeggiatura per queste creature. Rende i Predator più conoscibili, più comprensibili, più convenzionali. Fornisce loro motivazioni che sono allo stesso tempo più complicate e più generiche di quanto non fossero mai state. The Predator dedica un tempo considerevole a entrare nella testa della creatura, eliminando qualsiasi mistero o ambiguità che abbia reso la creatura così attraente in Predator . Il pubblico può leggere i sottotitoli e la creatura stessa parla direttamente ai personaggi umani.

Tutto questo è semplicemente troppo, al punto che spesso sembra che The Predator abbia semplicemente abbandonato un design iconico per una generica trama di invasione aliena. Ci sono molti piccoli buchi di trama inspiegabili; l’idea che i Predator siano divisi in “sbirri intergalattici e ladri intergalattici” o l’inspiegabile suggerimento che c’è una guerra civile tra questi alieni. In effetti, viene persino suggerito che una delle creature sia venuta sulla Terra per aiutare l’umanità. Perché? Come si adatta tutto ciò con la creatura che era così memorabile nel Predator originale ?

C’è la sensazione che The Predator capisca che nulla di tutto questo ha nulla a che fare con l’essere di un film su Predator. Di conseguenza, il film fa una brusca svolta nel terzo atto, lontano da questa complicata costruzione del mondo e dalla continuità verso la premessa di base dei film di Predator . Gli ultimi venti minuti circa di The Predator si sentono radicalmente scollegati da tutti i complotti dei minuti precedenti, mentre la creatura decide di cimentarsi in un po ‘di nostalgia e cacciare i personaggi umani per lo sport attraverso boschi deserti. Fa una gradita pausa dalla guerra civile e dai procedimenti di polizia a tema alieno.

C’è la sensazione che The Predator potesse essere un film migliore se avessero abbracciato quella relativa semplicità fin dall’inizio, invece di cercare di adattare la creatura omonima per il moderno panorama di franchising.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *